Geweldige feiten over geheugen

Het menselijk geheugen is een fascinerend iets. Eeuwenlang hebben mensen ontzag gehad voor elkaars vermogen om informatie op te roepen. Het is nu moeilijk voor te stellen, maar in dagen dat de gemiddelde persoon beperkte toegang had tot historische informatie, werden geschiedenissen mondeling doorgegeven. In zo'n vroege samenleving is het gemakkelijk om de waarde in te zien van het kunnen aantonen van uitzonderlijke geheugenherinneringscapaciteiten.

Nu kunnen we onze herinneringen net zo gemakkelijk uitbesteden aan onze smartphones, timers en andere waarschuwingen die ervoor zorgen dat we alle informatie of herinnering die we nodig hebben voor ons hebben, wanneer we het nodig hebben. En toch hebben we nog steeds onze fascinatie voor het menselijk geheugen, voor de prestaties waartoe het in staat is, en hoe het zowel een zegen als een vloek is in ons dagelijks leven.

Er is geen effectieve limiet aan de hoeveelheid informatie die u kunt onthouden

We vergeten de hele tijd dingen, en soms willen we misschien denken dat dat komt omdat we nieuwe dingen leren, waardoor oude en onnodige informatie naar buiten wordt geduwd. Dit is echter niet het geval. We zien onze hersenen vaak als computers en ons geheugen als een harde schijf, een deel van de hersenen dat wordt gebruikt om dingen op te slaan die uiteindelijk kunnen worden 'gevuld'.

Het laatste onderzoek suggereert dat hoewel dit, in een nogal grove zin, een nauwkeurige beoordeling van het geheugen is, de limiet die aan ons brein wordt gesteld in termen van de informatie die het kan opslaan enorm is. Paul Reber is hoogleraar psychologie aan de Northwestern University en hij denkt het antwoord te hebben. Professor Reber legt de limiet op: 2.5 petabyte aan gegevens, dat staat gelijk aan zo'n 300 jaar 'video'.

De betrokken nummers

Professor Reber baseert zijn berekening op het volgende. Allereerst bestaat het menselijk brein uit ongeveer een miljoen neuronen. Wat is een neuron? Een neuron is een zenuwcel die verantwoordelijk is voor het verzenden van signalen door de hersenen. Ze helpen ons de fysieke wereld te interpreteren vanuit onze externe zintuigen.

Elk van de neuronen in onze hersenen vormt ongeveer 1,000 verbindingen met andere neuronen. Met ongeveer een miljard neuronen in het menselijk brein, komt dit neer op meer dan een biljoen verbindingen. Elk neuron is betrokken bij het gelijktijdig oproepen van meerdere herinneringen en dit verhoogt exponentieel de capaciteit van de hersenen om herinneringen op te slaan. Deze 2.5 petabyte aan data vertegenwoordigt 2 en een half miljoen gigabyte, maar met al deze opslagruimte, waarom vergeten we zoveel?

We hebben nog maar net geleerd hoe we geheugenverlies kunnen behandelen

Geheugenverlies is een symptoom van een aantal neurodegeneratieve ziekten zoals de ziekte van Alzheimer. Het kan ook optreden na een beroerte of hoofdletsel. We zijn pas onlangs begonnen deze ziekten te begrijpen en ze hebben ons veel inzicht gegeven in hoe het geheugen werkt. Het heeft lang geduurd om het stigma rond veel van deze neurologische ziekten te verminderen, maar het wordt nu veel beter vertegenwoordigd door patiëntenzorg en adviesgroepen zoals Inzicht medische partners. Met meer belangenbehartiging en bewustzijn, is er meer onderzoek gedaan en betere behandelingen bedacht.
Het menselijk geheugen is een werkelijk fascinerend en gecompliceerd fenomeen. De gelijkenis van onze hersenen met een computer blijkt een nuttig beeld te zijn om de functies van de hersenen te beschouwen.

Laat een bericht achter

U moet ingelogd een reactie plaatsen.